Paul DUPRÉ-LAFON

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(1900-1971)

Décorateur français

Paul Dupré-Lafon est né en juin 1900 à Marseille et décédé en décembre 1971 à Deauville à l’âge de 71 ans. Issu d’une famille d’artisans, il débute son éducation dans une école de Jésuites avant d’intégrer l’École des Beaux-Arts de Marseille. En 1923, le jeune homme s’établit à Paris où il se consacre à l’architecture et au design. Paul Dupré-Lafon montre alors un talent précoce et ses œuvres font sensation. Les commandes pour de célèbres sociétés comme Hermès se multiplient et en 1929, il achève la construction d’un hôtel particulier de quatre étages avec ses apprentis. Paul Dupré-Lafon s’est fait connaître pour son goût exquis et pour son sens de l’esthétisme, et sera d’ailleurs surnommé par certains « le décorateur des millionnaires ».

Une appropriation du style Art Déco

Dans un premier temps, l’artiste exerce sa profession de décorateur en adoptant un style Art Déco austère et bourgeois. En effet, l’esthétique qu’il développe est caractérisée par son attachement aux matières naturelles comme le cuir, qu’il associe à des matériaux comme la céramique ou le métal. Paul Dupré-Lafon s’approprie donc les bases de ce mouvement pour créer des meubles qui lui ressemblent et qui allient son sens de l’élégance parfaite à sa recherche du confort. Il conçoit des accessoires de bureaux et des meubles volumineux dont il prend soin de confier la réalisation aux meilleurs artisans du faubourg Saint-Antoine. Pour l’ensemble de ses créations, Paul Dupré-Lafon a toujours tenu à travailler avec des artisans de qualité qui savent mettre en valeur les matériaux nobles. 

Un architecte d’intérieur très prisé

Paul Dupré-Lafon a également occupé la fonction d’architecte d’intérieur au cours de sa carrière. S’il a commencé par la construction de l’hôtel de la rue Rembrandt, de nombreux clients prestigieux ont ensuite fait appel à son expertise pour la réalisation de leur intérieur. En 1938, Dupré-Lafon s’est de nouveau attelé à la mise en place d’un nouveau projet d’hôtel particulier surplombant le parc Monceau. De nombreux projets comme celui-ci ont suivi jusqu’à l’achèvement d’une dernière maison de campagne à Deauville jute avant sa mort. Encore aujourd’hui, le style de Paul Dupré-Lafon continue d’influencer les nouveaux architectes d’intérieur.

Une immense notoriété

Si le talent de Paul Dupré-Lafon est en grande partie responsable de son succès, on ne peut nier que ses prestigieuses collaborations ont également contribué à sa notoriété. En effet, il a au cours de sa carrière enchaîné les associations avec Marc Jacobs ou encore Hermès. Ses œuvres ont d’ailleurs été collectionnées par des personnalités comme Andy Warhol et Elton John. Aujourd’hui, il est très difficile de mettre la main sur les pièces conçues pour l’artiste, car on ne les retrouve que dans des hôtels privés ou dans des maisons luxueuses où elles ont été transmises de génération en génération. Paul Dupré-Lafon a d’ailleurs toujours refusé de participer à des expositions ou à des salons.

Œuvres de Paul Dupré-Lafon

MOBILIER

  • Cartonnier, 100,5 x 91,5 x 29 cm
  • Coffre, 79 x 115 x 66 cm, 1929
  • Guéridon circulaire cubiste, 58 x 78,5 cm, 1929
  • Meuble d’appui, 85 x 100 x 35,5 cm, 1930
  • Meubles de rangement, 50 x 116 x 44 cm, 1935
  • Console, 71,8 x 319,4 x 65,4 cm, 1935
  • Enfilade dans l’esprit des malles de voyage, 88 x 228 x 59,5 cm, 1935
  • Bureau ministre, 71 x 180 x 100 cm, 1937/39
  • Commodes à corps quadrangulaire, 91,5 x 115 x 37 cm, 1940/45
  • Chaises, 91,4 x 114,9 x 36,8 cm, 1940/45
  • Table basse, 50,2 x 160 x 39,4 cm, 1950
  • Meuble à pans, 95 x 121 x 117 cm, 1950

OBJETS

  • Globe lumineux, 43,2 x 24,1 cm, 1927
  • Cendrier moderniste, 6,5 x 16 cm, 1930
  • Cendrier, 6 x 15 x 15 cm, 1930
  • Corbeille à corps cubique, 50 x 25,5 x 33,5 cm, 1936
  • Horloge de table, 19 x 19 x 14 cm, 1940
  • Valet de nuit, 137 x 44 x 44 cm, 1940
  • Globe 24 heures et son éphéméride, 1940
  • Boîte à couvercle, 8 x 25 x 16 cm, 1940
  • Cadre, from Hermes, 30 x 25 x 15 cm, 1950
  • Boîte à cigarettes, 4,5 x 15,5 x 11 cm, 1950
  • Nécessaire de bureau, 1950

LUMINAIRES

  • Appliques modernistes à ailettes, 20 x 33 x 23 cm, 1930
  • Lampe de table, 27 x 49 x 10 cm, 1935
  • Lampe, 75 x 22 cm, 1940
  • Lampe de table Nautical, 28 cm, 1940
  • Applique, 22 x 101 cm, 1945
  • Lampadaire, 184 cm, 1945
  • Lampes à fût quadrangulaire, 59,5 cm, 1950
  • Console d’appui, 79 x 116 x 45 cm, 1950
  • Appliques formant torches, 174 cm, 1950
  • Suspension à quatre lumières, 128 x 23,5 cm

Paul Dupré-Lafon, un artiste réputé

EXPOSITIONS

  • Synesthesia, M+B, Los Angeles, 2012
  • Le Cabinet de travail personnel de Paul Dupré-Lafon, Espace Tajan, 2021

Publication sur Paul Dupré-Lafon

  • Thierry Couvrat-Desvergnes, Dupré-Lafon, Décorateur des millionnaires, Les éditions de l’Amateur, 1996

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