Adrien-Jean Le MAYEUR de MERPES

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1928-1962

Peintre belge

Adrien-Jean Le Mayeur de Merpes, plus connu sous le nom de Jean Le Mayeur, est né en février 1880 à Bruxelles et décédé en mai 1958 dans la même ville à l’âge de 78 ans. Durant son enfance, le jeune homme admire les tableaux de son père, le peintre de marines Adrien Le Mayeur. Il s’adonne lui aussi à la peinture mais sa carrière sera totalement différente. Dans un premier temps, il s’essaye à la représentation de paysages belges avant d’être enrôlé comme peintre et photographe de guerre. À l’issue du conflit, Jean Le Mayeur décide de voyager et s’installe finalement à Bali, qui deviendra sa principale source d’inspiration.

Bali, sa culture et ses habitants au centre de son œuvre

Lorsqu’il arrive à Bali, Jean Le Mayeur est fasciné par la culture balinaise. Il y découvre, les rituels du temple, les danses locales et les somptueux paysages. Le peintre s’inspire de la nature environnante et du quotidien des habitants pour réaliser ses peintures. La figure féminine a également une place très importante dans l’œuvre de Jean Le Mayeur puisque sa femme, la danseuse de Legong Ni Wayan Pollok Tjoeglik qui deviendra son modèle et sa muse tout au long de sa vie. Les tableaux de l’artiste célèbrent donc son amour pour sa femme et son attachement à la vie balinaise. Durant sa carrière, Jean Le Mayeur réalise également quelques scènes d’intérieur à travers lesquelles on découvre l’intimité de sa maison et son quotidien. Bien que rares, ces compositions sont tout autant désirables.

Une technique et une manière de procéder reconnaissable

À Bali, Jean Le Mayeur a très vite été séduit par la lumière et la couleur des paysages de l’île. Son travail consistait donc à dépeindre la lumière du soleil le plus fidèlement que possible. Le traitement de la lumière et de la couleur qu’il fait le rattache aux mouvements impressionnistes occidentaux et intensifie ses représentations figuratives balinaises. Ses coups de pinceau deviennent de plus en plus petits, ses détails plus nombreux, ses empâtements plus épais et ses nuances plus variées. Après la guerre, le style de Jean Le Mayeur s’est progressivement affiné. Cette manière de procéder crée un rythme visuel dynamique qui lui est propre. Grâce à sa contribution artistique, Jean Le Mayeur est devenu une figure importante de l’histoire de l’art du Sud-Est asiatique.

Œuvres d’Adrien-Jean Le Mayeur de Merpes

PEINTURE 

  • An Afternoon Stroll, 32,5 x 44 cm, 1906
  • A Madagascar, Nossi Bé, 100 x 120 cm, 1927
  • Port of Marseille, 101 x 121 cm, 1932
  • Reflections : sunrise on Sanur Beach, Bami, 100 x 120 cm, 1937 
  • At the Lotus Pond, 100 x 120 cm, 1938/40
  • Five women on the beach, 56 x 66 cm, 1947
  • Bali Life, 56 x 66 cm, 1947
  • Balinese Women by a Lily Pond, 100 x 120 cm, 1948
  • Three Weavers in The Garden, 99,5 x 120 cm, 1948
  • Women Around the Lotus Pond, 150 x 200 cm, 1950/51
  • Preparing offerings, 100 x 120 cm, 1950/55
  • Balinese Women on the Market, 45 x 55 cm, 1957

DESSIN-AQUARELLE

  • Street Scene in Africa, 46 x 60 cm, 1919
  • African Scenery, 49 x 64 cm, 1919
  • Women bathing at the Ganges in Benares, 57 x 42 cm, 1921
  • Udaipur, 44 x 58 cm, 1921
  • View of Varanasi, India, 61 x 76 cm, 1921
  • Temple interior, 44 x 58,5 cm, 1921
  • Procession with Elephants, 44 x 59 cm, 1921
  • Bathers at Udaipur, India, 42,5 x 57 cm, 1921
  • Two Balinese Beauties seated in a Garden, 47 x 62 cm, 1938/42
  • On the veranda, Sanu, Bali, 46 x 61 cm, 1945/47
  • Ni Pollock By the Fish Pond, 46,5 x 60,5 cm, 1946
  • The Garuda Dance, 60 x 59 cm, 1946
  • Portrait of a Balinese boy, 60 x 42 cm, 1950

Adrien-Jean Le Mayeur de Merpes, un artiste peu exposé

EXPOSITIONS

  • YMCA Singapour, 1933
  • Mooi Indie to Indonesian Modern Art, Jakarta, 2018

MUSÉES

  • Musée Le Mayeur, Bali
  • Musées royaux des Beaux-Arts, Belgique
  • Musée d’Art et d’Histoire, Suisse

Principales publications sur Adrien-Jean Le Mayeur de Merpes

  • Serge Goyens de Heusch, L’impressionnisme et le fauvisme en Belgique, Anvers/Paris, Fonds Mercator/Albin Michel, 1988
  • Jop Ubbens ; Cathinka Huizing ; Karin Beks ; Gillian Stuart-Lyon, Adrien-Jean Le Mayeur de Merpes, 1880-1958 : painter-traveller, Picture Publishers, 1995

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